Le canal Albert fait 130 kilomètres de long et est situé à la sortie de la ville de Liège, juste avant Hertal. Il relie la métropole wallonne à Anvers et fait de la Cité ardente une des trois places fluvio-maritimes d'Europe importantes avec Paris et Duisbourg (à l'époque).

 

En 1930, le roi Albert participa aux festivités organisées à l'occasion du centenaire de la Belgique ainsi qu'aux expositions universelles d'Anvers et de Liège. C'est à cette occasion qu'il inaugure les débuts des travaux du canal Albert et prononcera le discours suivant:

 

"Cette oeuvre nous fait toucher du doigt les bienfaits inépuisables qu'une union indéfectible peut apporter à un peuple indépendant. Puisse ce peuple profondément renêtre des nécessités de l'existence de la Nation et encourage par l'amélioration constante de sa situation morale, sociale et matérielle, tendre de toutes ses forces vers une perfection humaine toujours plus élevée, toujours plus noble!"

Le Roi Albert - 31 mai 1930

 

La stratégie était de relier les sidérurgies flamandes et wallonnes aux charbonnages du Limbourg. Le Canal Albert fut inauguré en grande pompe le 30 juillet 1939 à l'occasion de l'Exposition internationale de l'Eau qui s'est tenue à Liège du 20 mai au 31 août 1939. Ce canal compte six écluses. Construit à l'origine avec un gabarit de 2000 tonnes, il a été élargi en 1997 pour permettre le passage de bateaux de 9000 tonnes. Il supporte un trafic de 40 millions de tonnes par an.

 

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Entrée du canal Albert avec la statue impressionnante du roi Albert 1er

 

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 Début du canal Albert: c'est ici que la Meuse se sépare en deux. A gauche de la photo, la Meuse; à droite de la photo, le canal Albert

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Une des nombreuses péniches passant par le canal Albert

 

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Le pont sur le canal et le port autonome de Liège

 

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Liège et la sidérurgie wallonne

 

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Le tracé du canal Albert gravé dans la pierre

 

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Anvers et son imposant port maritime

 

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Le pont-barrage sur la Meuse

 

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Le port autonome de Liège

 

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Quelques voiliers sur la Meuse

 

A bientôt!

Vincent

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